Hva er umami?

Hvorfor smaker suppa så godt?

Det spørsmålet stilte den japanske kjemikeren Kikunae Ikeda seg en dag i 1907. Han satt sammen med familien ved middagsbordet, og denne dagen smakte dashi-en – den tradisjonelle japanske buljongen – ekstra nydelig. Det slo ham at det skyldtes at den akkurat i dag var tilsatt kombu, en japansk taresort som likner på vår norske stortare eller fingertare.

Et år seinere hadde Ikeda identifisert aminosyren monosodiumglutamat, MSG, i taren. MSG er den kjemiske basis for den femte smak – ved siden av søtt, surt, salt og bittert, nemlig umami. Umami kan oversettes med velsmakende, og beskrives gjerne som en litt kjøttaktig, mettende smak. Ikeda mener mennesker har utviklet en smak for umami fordi den signaliserer at nå får du protein.

Da aminosyren var identifisert, varte det ikke lenge før matindustrien klarte å lage den i laboratorium. MSG – eller E-nummer 621 – er en av de vanligste tilsettingsstoffene i ferdigmat, blant annet i buljong, supper og sauser.

Monosodiumglutamat finner du særlig i parmesan, i tørkede tomater, i auberginer og – ikke minst i tare. Hvis du ønsker litt mer umami i livet ditt, kan du bruke tørket tare i stedet for buljong når du lager suppe, gryte eller saus, eller drysse vår deilige taresalt over maten. Taresaltet smaker godt på alt fra egg og avokado til pasta og fisk. Produktene fås kjøpt i vår nettbutikk.